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Sourires Cachés du Vietnam

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La série de portraits de Réhahn intitulée « Hidden Smile » (« Sourire Caché ») est une représentation du magnifique optimisme que l’on retrouve dans la culture vietnamienne.

Hidden Smile Collection rehahn vietnam portraits photograph
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hidden smile portraits rehahn vietnam

L’un Des Pays Les Plus Heureux Au Monde

Le Vietnam a fait l’objet de nombreux récits : l’histoire complexe, la culture énigmatique, la résilience incroyable de son peuple. Cependant, beaucoup seraient surpris d’apprendre que le pays détient un score plutôt élevé sur l’échelle du bonheur.

Parmi 140 pays, le Vietnam s’est classé au cinquième rang mondial sur l’Indice Happy Planet et second de la région Asie Pacifique. Le pays possède un niveau de bien-être élevé, une espérance de vie impressionnante et une empreinte écologique basse. Le Vietnam a également connu un développement rapide ces dix dernières années, entraînant une augmentation des revenus. Ces facteurs participent probablement à faire du Vietnam une « nation souriante ».

Toutefois, ces critères ne dévoilent pas l’intégralité de l’histoire. Derrière les visages bienveillants des vietnamiens se cachent des esprits de battants et une résilience culturelle inégalable. Dans ce pays, un sourire peut exprimer un large éventail d’émotions différentes pouvant être difficiles à interpréter pour les étrangers.

Hidden Smile Collection rehahn vietnam portraits photograph
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Un Langage Universel

La série de portraits d’art de Réhahn intitulée « Hidden Smile » cherche à observer le sourire sous un angle différent. Les sujets des photographies couvrent leur bouche afin d’encadrer leurs yeux. Ils permettent au spectateur d’avoir un meilleur aperçu des émotions présentes sur leur visage.

Le dictionnaire définit le sourire comme « une expression de plaisir, généralement avec les coins de la bouche relevés et les dents exposées ».

Sourire est une manière commune d’exprimer une émotion, c’est un langage universel.

Cependant, il existe quelque chose au-delà de la partie physique, de la contraction des muscles du visage. Réhahn se concentre sur les lignes laissées par des années passées à sourire. Il s’intéresse aux détails inscrits par les rides situées autour des paupières et les marques des mains. L’histoire personnelle d’un individu laisse une trace sur son corps et le visage est une illustration de ces souvenirs.

Le sourire est une arme puissante. Il peut briser la glace dans un moment compliqué tandis qu’au contraire, le manque de sourire peut rendre la situation froide.

Le sourire possède différentes facettes. Il représente plus que de la joie ou des rires. Des ricanements timides d’enfants aux sourires accueillants des vendeurs sur le marché, il existe une expression pour chaque émotion.

Je crois que les sourires ouvrent des portes.

– Réhahn
Hidden Smile collection photo by Réhahn in Vietnam
Hidden Smile collection photo by Réhahn in Vietnam
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Émotions Cachées

Dans la société moderne, la capacité à critiquer est souvent confondue comme de l’intelligence.­ La négativité coule à flot dans nos smartphones, à travers les réseaux sociaux et les fils d’actualité.

Ce qui était autrefois une critique réfléchie, c’est-à-dire l’analyse objective de données pour créer un jugement, est devenue de la critique simple.

C’est pourquoi il est réconfortant de voyager au Vietnam, pays où les visages radieux illuminent tous les coins de rue. Cet esprit souriant donne au pays une aura d’optimisme.

Les voyageurs de la région pourraient confondre ces sourires pour un esprit simplet, mais ne vous y méprenez pas. Il existe tout un monde de sens cachés derrière ces expressions qui sont impossibles à déchiffrer en intégralité.

Hidden Smile Collection rehahn vietnam portraits photograph

L’inspiration Pour Le Projet Hidden Smile

L’artiste a trouvé l’inspiration pour ce projet par accident durant l’été 2011 à Hoi An, lorsqu’il a rencontré Mme Bui Thi Xong, ou Madame Xong comme Réhahn l’appelle avec affection.

A l’époque, il était un touriste avec un intérêt particulier pour le Vietnam. Lors d’une de ses explorations, il a remarqué une femme embarquant des touristes sur son bateau sampan au-dessus des cours d’eau de Hoi An. Instinctivement attiré par elle, il lui a demandé un petit tour.

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Premier cliché de Madame Xong, avant le célèbre portrait

Lorsque Réhahn a demandé à Madame Xong s’il pouvait capturer son portrait, elle a timidement accepté. En apercevant sa propre photo, elle s’est mise à rire et à couvrir son sourire de sa main. Ce geste inspira Réhahn à prendre une autre photo d’elle dans cette même pose.

Pour le second cliché, elle couvrit sa bouche d’une main et son front de l’autre, comme si elle essayait de se cacher. Ses mains encadraient son sourire et ainsi était né le Projet Hidden Smile.

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Selon l’artiste, la meilleure partie de cette histoire est que Madame Xong est devenue une amie pour la vie. Pour plus d’informations sur elle et le Projet Giving Back de Réhahn.

Chaque sourire possède une énergie magique qui rapproche les gens.

– Réhahn

Couvrir Sa Bouche Au Vietnam

Plus Réhahn voyagea, plus il se rendit compte que couvrir sa bouche est un geste commun au Vietnam. Pour diverses raisons telles que l’humilité, la politesse, la gêne ou la joie, les gens couvrent leur bouche lorsqu’ils rient ou reçoivent un compliment. C’est en partie pourquoi Réhahn a décidé de créer une série dévoilant la beauté complexe des sourires cachés.

Les enfants rient lorsqu’ils voient leur portrait, couvrant leur bouche d’une joie à peine contenue. Les femmes plus âgées sourient timidement, amusées lorsque Réhahn leur demande de prendre une photo.

Une femme de 87 ans de l’ethnie Ngai s’était mise à rire de son sourire dans son portrait, affirmant qu’elle « n’avait pas de dents… du moins pas encore ».

Ces sourires sont une fenêtre donnant un aperçu de la culture vietnamienne, un moyen de faire connaissance avec les populations qui y vivent.

Hidden Smile - black teeth collection photo by Réhahn in Vietnam
Hidden Smile - black teeth collection photo by Réhahn in Vietnam
Hidden Smile - black teeth collection photo by Réhahn in Vietnam

Pas De Dents Noires, Pas De Mariage

Il existe des contes antérieurs à l’arrivée des premiers Cham au Vietnam au 7e siècle après JC. A l’époque, il existait une croyance commune parmi les vietnamiens selon laquelle seuls les mauvais esprits, les barbares et les animaux sauvages possédaient de longues dents blanches.

A l’adolescence, les jeunes filles devaient limer et noircir leurs dents afin de ne pas être confondues pour de mauvais esprits.

Le rite annuel de noircissement des dents, douloureux, est alors devenu une étape essentielle de mise en beauté. Toutefois, alors que la couleur s’estompait, les femmes ont commencé à rechercher de nouvelles façons de prolonger cet effet.

La solution a été donnée par les Cham qui ont introduit la noix d’areca (bétel) aux vietnamiens. Mâchée, la chique de bétel crée un effet stimulant agréable et légèrement addictif, les effets secondaires étant des lèvres rouges, des pommettes rosées et des dents noircies.

Une toute nouvelle industrie est vite née et la noix de bétel est devenue un élément crucial de la culture vietnamienne. Afin d’assurer des stocks pour accueillir les visiteurs, les enfants ont alors commencé à apprendre dès le plus jeune âge à préparer la chique, composée d’une mixture faite de poudre de citron vert, de feuilles et de noix de bétel.

Il existe un vieux proverbe encore d’actualité aujourd’hui : « Pas de chique de bétel : pas de cour, pas de mariage ». La tradition est si ancrée dans la société qu’elle est considérée comme un élément de prestige et une part importante de l’identité nationale.

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Hidden Smile Collection rehahn vietnam portraits photograph
Hidden Smile collection photo by Réhahn in Vietnam

Sourires Indigo

L’art de teindre le tissu possède un long passé au sein des groupes ethniques du Vietnam. Pendant plusieurs siècles, les tribus du nord récoltaient l’indigofera et en distillaient les feuilles afin de créer la teinture bleue que l’on connaît sous le nom d’indigo. Elle est devenue une part importante de l’identité culturelle de certains groupes tels que les Dao et les Hmong, entre autres.

Les tissus ne sont pas les seules choses qui changent de couleur. Lorsque les artisans plongent le tissu dans les cuves de teinture à répétition, leurs mains deviennent aussi éclatantes que leurs créations. Ces magnifiques mains bleues ont inspiré Réhahn à les ajouter à sa collection Hidden Smile.

Les mains turquoise, bleues et violettes qui apparaissent dans les photographies interpellent les spectateurs. Leur curiosité au sujet des mains colorées et des sourires recouverts sont un point de départ dans l’apprentissage des cultures diversifiées de ces groupes ethniques.

J’encourage le spectateur à imaginer lui-même ce qui se trouve derrière un sourire caché. Je souhaite que chacun observe la photographie et se rende compte qu’il existe une histoire plus profonde qui attend d’être racontée, une histoire qu’il reste à découvrir.

– Réhahn

Oú Voir La Collection Hidden Smile ?

Vietnam

Les photographies de la collection Hidden Smile peuvent être admirées et achetées dans nos galeries COULEURS BY RÉHAHN à Saïgon et Hoi An.

En 2016, « Hidden Smile » a intégré la collection permanente du Musée des Femmes Vietnamiennes à Hanoi. Madame Xong, le modèle de la photo de 78 ans, était présente au vernissage.

Cuba

« Hidden Smile » fait partie de la collection permanente du Musée Maison de l’Asie à La Havane, Cuba depuis 2015.

France

Le président français Emmanuel Macron s’est vu offrir le portrait de Madame Xong par le secrétaire du parti vietnamien, Nguyen Phu Trong. Ce dernier est depuis devenu président du Vietnam. L’événement a été organisé en 2018 pour commémorer 45 ans d’amitié entre la France et le Vietnam.

Dans le monde

Le portrait Hidden Smile de Madame Xong a été choisi pour la couverture du premier livre de Réhahn, « Vietnam, Mosaïque de Contrastes ». Bestseller au Vietnam, le livre a été vendu dans 29 pays. Il comprend également de nombreux autres portraits de la série.

Le livre et les portraits du Projet Hidden Smile sont disponibles sur notre Boutique en Ligne.

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Les Sourires Cachés de la collection permanente du Musée des Femmes Vietnamiennes à Hanoi

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