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Le Projet Precious Heritage

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Dans de nombreuses régions du Vietnam, les costumes culturels qui sont uniques à chaque groupe ethnique ne sont désormais plus fabriqués. Ces traditions anciennes de récolte du chanvre et de la teinture indigo à la main prennent du temps et de la patience, et ce type d’artisanat perd sa place dans notre monde. C’est en partie la raison pour laquelle j’ai commencé le Projet Precious Heritage… Pour préserver une partie de cette belle culture pour les générations futures.

– Réhahn
54 Hill Tribes of Vietnam

L’Inspiration

Lors de son premier voyage dans le nord du Vietnam, l’artiste a pu apercevoir l’ethnie Dao vêtue de son costume traditionnel. Les couleurs éclatantes et les broderies minutieuses étaient différentes de tout ce qu’il avait vu jusque là. Il a pris connaissance des techniques artisanales qui ont été transmises de génération en génération. Ces ornements et leur création sont une partie essentielle de l’identité du groupe ethnique.

J’ai commencé à vraiment réfléchir au sens du mot ‘patrimoine’ après être devenu père. Comme tous les parents, je me suis demandé ce que mes enfants allaient apprendre de moi, ce que je pouvais leur transmettre.

— Réhahn
dao ethnic vietnam rehahn

A la suite de ce premier voyage, Réhahn a eu la surprise d’apprendre qu’il existait en fait 54 groupes ethniques distincts habitant actuellement au Vietnam ! Chaque groupe possède des caractéristiques différentes qui permettent de les identifier, telles que leur langue, leur artisanat, leur style architectural et leur croyance religieuse.

Il a traversé le pays petit à petit, rencontrant un groupe après l’autre. Il a fini par créer le Projet Precious Heritage (« Patrimoine Précieux ») dont l’objectif était de rencontrer et photographier les 54 groupes, peu importe le temps qu’il y passerait.

rehahn precious heritage collection in vietnam
rehahn precious heritage collection in vietnam
rehahn precious heritage collection in vietnam

La Mission

Le Projet Precious Heritage était au départ un moyen de créer une connexion avec les populations et cultures du Vietnam. Il a commencé à partir à la rencontre de plus en plus de groupes ; pourtant, le désir d’en apprendre davantage ne s’est pas amoindri. Au fil du temps, cela s’est transformé en un long travail consistant à rencontrer, photographier et s’informer sur les histoires, musiques, artisanats et costumes traditionnels des 54 groupes ethniques officiellement reconnus dans le pays.

Le projet est vite devenu plus qu’un projet personnel. Tandis que Réhahn voyageait de village en village, les chefs de communauté lui ont remis des exemplaires de leurs objets artisanaux et de leur costume traditionnel. Il s’est rendu compte qu’il avait besoin d’un lieu unique dans lequel il pourrait présenter les portraits de chaque tribu ainsi que ces objets à la valeur inestimable. L’idée du Musée Precious Heritage était née.

En 2016, le Musée Precious Heritage a ouvert ses portes à Hoi An au Vietnam.

La collection comprend une collection de plus de 200 photographies, 62 costumes traditionnels et s’étend sur cinq salles (500m²). L’accès au musée est complètement gratuit au public, un moyen d’honorer l’histoire vivante des tribus qu’il a rencontrées.

Des contes qui ont traversé les générations aux costumes ethniques faits à la main et la musique traditionnelle, il existe un patrimoine culturel riche et intangible que Réhahn a eu le privilège d’admirer, de documenter et de préserver à travers l’objectif de son appareil photo et son musée.

La mission de rencontrer les 54 groupes ethniques et de les documenter pour le musée a pris près d’une décennie à accomplir. Réhahn a finalement terminé le projet en 2019.

Avant de venir au Vietnam, je ne pouvais imaginer un pays dans lequel tant de langues, traditions et différentes identités culturelles pouvaient cohabiter. Je ne suis pas ethnologue, donc je ne peux pas me prononcer sur les relations complexes qui existent dans certains pays. Mais personnellement, je pense qu’il y a beaucoup à apprendre des groupes indigènes à travers le monde, et que ces cultures anciennes et riches méritent absolument le respect, ou à défaut, de pouvoir vivre en paix de leur manière.

— Réhahn
rehahn precious heritage museum in hoi an vietnam
▲ In 2020, Réhahn was proud to announce the completion of the Precious Heritage Project. Now, stories, portraits, costumes and artifacts can be seen in the Museum from all 54 officially recognized ethnic groups and many subgroups. The exhibition is free to the public as a way to increase knowledge, understanding and pride in the ethnic diversity of Vietnam.

L’Expérience

Le premier voyage au sein d’un village reculé du Vietnam est toujours un moment de réflexion pour l’artiste. Il existe encore des régions ayant très peu de contact avec les étrangers et il n’est pas toujours facile de déterminer comment un étranger sera accueilli dans la communauté. Et pourtant, à chaque fois, Réhahn est accueilli avec des sourires et de la curiosité.

Les enfants sont habituellement les premiers à s’approcher, amenant avec eux leur spontanéité naturelle et leur ouverture d’esprit. Ils discutent avec lui, posant des questions sur son identité et ce qu’il fait. Leurs rires tandis qu’il tente de communiquer avec eux en vietnamien égaient l’atmosphère.

rehahn precious heritage museum in hoi an vietnam
Des enfants Hmong autour de Réhahn

Dans chaque communauté qu’il rencontre, Réhahn tente de retrouver les aînés car il sait que leurs histoires seront les plus intenses et captivantes. Il s’agit également d’une manière de témoigner son respect car ils sont en quelque sorte « les gardiens de leur culture ».

Lorsque les aînés parlent de leur culture ou revêtissent leur tenue traditionnelle, leurs yeux s’illuminent. Ecouter leurs histoires et capturer des clichés d’eux dans leur environnement ont un réel effet sur Réhahn. Les histoires précieuses qu’ils racontent sur leur vie, leurs traditions, ce qui a été perdu et ce qui a été acquis, sont une inspiration pour ce que Réhahn essaie d’immortaliser : un aperçu de leur esprit unique.

rehahn precious heritage museum in hoi an vietnam

Dans de nombreuses régions du Vietnam, les costumes traditionnels propres à chaque groupe ethnique ne sont plus confectionnés ou sont remplacés par des vêtements reproduits en usine ou des vêtements pré-fabriqués.

La mission de Réhahn lorsqu’il arrive dans ces régions du Vietnam est multi-dimensionnelle. Premièrement, il discute avec la communauté, écoute leurs histoires et leur musique et admire leurs traditions. La photographie vient toujours en seconde position.

J’ai rencontré des personnes de culture différente qui ont exprimé leur regret quant au fait que leurs enfants n’apprennent désormais plus leur langue ancestrale et leurs artisanats. Plus j’en apprends sur ces groupes tribaux, plus je me rends compte à quel point le patrimoine peut être éphémère. Les langues non-écrites ne peuvent pas survivre si personne ne les parle. Les chansons qui ne sont pas chantées seront finalement oubliées. J’ai réalisé qu’il était important d’essayer de garder ce patrimoine précieux en vie.

— Réhahn
cham ethnic vietnam rehahn
Un vieil homme de l'ethnie Cham à Phan Rang
PRECIOUS-HERITAGE-MUSEUM-BY-REHAHN
Un homme de l'ethnie Cao Lan à Yen Bai

Parfois, il arrive que les villageois soient déjà vêtus de leur costume traditionnel lorsque l’artiste arrive et les couleurs, textures et détails illumineront naturellement n’importe quelle séance photo. D’autres fois, la tenue traditionnelle auparavant propre à chaque région est délaissée en faveur de vêtements pré-fabriqués qui sont plus faciles à obtenir et à remplacer. Dans ce cas, Réhahn demandera au chef de village de le présenter aux familles qui seraient susceptibles de posséder des exemples de costumes traditionnels que la tribu portait auparavant.

Lorsqu’il rencontre le chef de village, Réhahn présente toujours son projet : les photographies seront utilisées dans un musée afin d’immortaliser la tribu à ce moment de l’histoire et leur histoire, leur musique et leur costume traditionnel seront également conservés et exposés dans le musée afin de favoriser la compréhension et l’échange culturel.

Souvent, les sujets de Réhahn sont intimidés à l’idée d’être photographiés. Ils rigolent et blaguent sur le fait d’être trop vieux mais lorsqu’ils revêtissent leur tenue traditionnelle et que l’appareil photo apparaît, un changement d’attitude se fait. Ils éprouvent de la fierté pour leur patrimoine et la beauté de leur artisanat. Ils confient parfois à Réhahn qu’ils souhaiteraient que leur héritage soit transmis aux jeunes générations mais qu’ils ne savent pas comment procéder.

PRECIOUS-HERITAGE-MUSEUM-BY-REHAHN

La Réalité

Personne ne peut nier le fait que s’il existe un trait caractéristique des vietnamiens qui ressort, il s’agit de leur forte résilience. Ils ont réussi à transformer une histoire traumatique en un avenir florissant.

Cependant, s’adapter aux évolutions de la société a également eu un impact sur les groupes ethniques. De nombreux jeunes adultes quittent leur village pour se rendre dans les grandes villes et y travailler dans l’espoir d’un avenir meilleur. Bien qu’ils finissent par écrire une nouvelle histoire pour eux-mêmes, ils laissent quelque chose derrière eux : leur riche patrimoine culturel. Le temps ne s’arrête jamais et le progrès a toujours un prix.

La prise de connaissance de ce changement imminent a en partie poussé Réhahn à créer le premier musée au monde dédié au Patrimoine Précieux des groupes ethniques du Vietnam.

Au sein des groupes ethniques, en particulier parmi les personnes âgées, il existe une nécessité urgente quant à la conservation de leur patrimoine. Cet héritage peut comprendre des langues écrites et non-écrites, de la musique, des contes, des méthodes artisanales et d’autres traditions. Chaque groupe ou sous-groupe possède ses propres subtilités qui le rend unique au Vietnam.

Découvrez ci-dessous quelques exemples de tribus dont les traditions (et parfois les populations) s’affaiblissent au moment où vous lisez ceci.

the brau ethnic in laos photo by rehahn
Les Brau du Laos
PRECIOUS-HERITAGE-MUSEUM-BY-REHAHN
Un costume Brau abandonné au sol

La Seconde Plus Petite Ethnie Au Vietnam

Les Brau sont un groupe ethnique vivant au Laos, au Cambodge et au Vietnam. Dans ce dernier, les Brau sont installés dans le village de Dak Me, province de Kontum ; ils parlent le Brau, une langue Mon-Khmer. Réhahn a eu la chance de les rencontrer la première fois en mai 2016.

Il est intéressant de savoir que les Brau ne possèdent que deux noms de famille différents : Thao (pour les hommes) et Nhang (pour les femmes). Ils ont un rite de « passage à l’âge adulte » qui consiste à se limer les quatre dents frontales afin de les égaliser. Les femmes étendent traditionnellement leurs oreilles avec des bijoux lourds permettant de créer de longs lobes d’oreille. Ils se tatouent également le corps, mais ceci est l’une de leurs nombreuses traditions en voie de disparition.

Il n’y a plus que 397 Brau restants au Vietnam (selon un recensement de 2009) ! Dak Me est le dernier village du Vietnam à abriter ce groupe ethnique. Lorsque Réhahn a visité le village, personne n’était encore capable de confectionner le costume traditionnel.

Rencontrer les Brau a contribué à faire germer l’idée de faire de la collection Precious Heritage un musée.

O Du ethnic vietnam rehahn
Dame de l'ethnie O Du

L’ethnie O Du

En juillet 2016, Réhahn a eu l’opportunité de rencontrer les O Du, le plus petit groupe ethnique du Vietnam. Il y a environ 500 O Du dans le monde. Un peu moins de 200 se sont installés au Laos, tandis qu’environ 300 O Du vivent au Vietnam.

Les O Du résident dans la région de Tuong Dung, dans la province de Nghe An. Aucune information les concernant n’est disponible en ligne, Réhahn s’est donc rendu sur leur territoire sans savoir à quoi s’attendre.

Les O Du vivaient autrefois dans trois lieux différents mais en 2006, ils ont été déplacés dans une petite ville à quelques heures de Vinh dans la province de Nghe An, à proximité du Laos. Ils ont un festival par an et seulement cinq costumes traditionnels originaux restants.

Une femme de 78 ans du nom de Vi Thi Dung est la dernière personne capable de confectionner une partie du costume traditionnel O Du au Vietnam, et elle ne connaît que les techniques de fabrication de la jupe !

Malgré le fait que les techniques de confection du costume traditionnel aient largement été délaissées, il est facile de sentir la fierté qu’ils ont pour leur culture en discutant avec la tribu.

Selon Vi Thi Dung, les jeunes générations n’ont simplement aucun intérêt dans l’apprentissage des techniques de fabrication des costumes. Ils doivent traverser la frontière et se rendre au Laos pour se procurer un costume original, ce qu’ils font très rarement.

Les O Du sont influencés par les Thai et parlent désormais le vietnamien et la langue Thai. Lors de la visite de Réhahn, seules dix personnes savaient parler le Phrom, la langue d’origine des O Du, appartenant à la famille des langues Mon-Kho Me. Toutes ces personnes avaient plus de 70 ans. Personne n’est capable de le lire ou de l’écrire, et aucun livre n’y fait référence, rendant son apprentissage quasiment impossible. Cette dure réalité signifie que cette langue touche à sa fin : elle pourrait disparaître d’ici cinq ans.

chut ethnic vietnam rehahn
Un couple de l'ethnie Chut

Les Chut

La dernière ethnie.

En 2019, Réhahn a officiellement accompli son but initial consistant à rencontrer et documenter les 54 groupes ethniques. Le Projet Precious Heritage a commencé avec la passion d’en savoir plus sur les diverses cultures du Vietnam et s’est terminée en un périple de presque dix ans, au cœur de la valeur du patrimoine et de la sagesse générationnelle.

Chaque ethnie et ses nombreux sous-groupes représentent une expérience spéciale pour l’artiste, mais rencontrer les Chut a été un moment inoubliable. Non seulement il s’agissait de l’ethnie qui clôturait le projet, mais leur histoire est également unique.

Les Chut se trouvent dans la province de Quang Binh. La région, située dans le centre du Vietnam, est très restrictive, il a donc fallu plusieurs années à l’artiste pour accéder au groupe. Les Chut vivaient initialement dans une grotte près de la frontière laotienne. Ils ont été déplacés en 1959 pour se rapprocher des villages vietnamiens.

hmong ethnic vietnam rehahn

L’avenir Du Projet

Ces expériences, ainsi que l’admiration et le respect pour les traditions des divers groupes ethniques du Vietnam, ont fait prendre conscience à Réhahn de la nécessité de continuer son travail sur la collection Precious Heritage et de la partager avec le monde.

La nature de l’humanité est de continuer à évoluer. Mais il existe bien souvent un moment où nous regardons en arrière pour tenter d’en savoir plus sur notre patrimoine. Quelles histoires seront racontées à propos de la diversité incroyable des cultures du Vietnam ? S’agira-t-il de contes sur les grands bâtiments et la vie urbaine ou alors d’histoires sur les montagnes verdoyantes, les traditions éclatantes et le sens de la fierté culturelle ?

Le Projet Precious Heritage ne sera jamais vraiment terminé, il existe de nombreux autres sous-groupes non inclus dans la liste. Et au fil de mes voyages, je me suis fait de nouveaux amis et une famille d’adoption. Je ne vais pas cesser de les voir car j’ai simplement atteint mon but initial. Je continuerai de mettre à jour leur portrait, à collecter les objets et costumes, à maintenir les relations et les promesses faites aux personnes que j’ai eu l’honneur de rencontrer au cours de ces neuf dernières années.

– Réhahn

 

Venez nous rendre visite au Musée Precious Heritage si vous passez à Hoi An !

MUSÉE PRECIOUS HERITAGE
Adresse: 26 Phan Bội Châu, Hội An, Vietnam
Horaires: Ouvert 7/7 jours de  8h à 20h

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