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La Beauté de l’Âge


En explorant le Vietnam, Réhahn
a été fasciné par la beauté souvent oubliée des membres les plus âgés des communautés auxquelles il a rendu visite. Il a commencé à capturer des portraits pour son projet « Ageless Beauty » (« La Beauté de l’Age ») afin de célébrer les signes de l’âge et de les mettre en lumière. Par opposition aux idéaux de beauté traditionnels de la société, ces photographies n’ont pas été retouchées pour adoucir les rides et effacer les années. Elles défient plutôt la notion de ce qui est beau et pourquoi.

rehahn vietnam people ageless beauty photograph

QU’EST-CE QUE LA BEAUTÉ DE L’ÂGE ?

Ses mains sont marquées par les décennies passées à broder, planter et récolter, porter ses enfants et leurs enfants. Il y a des lignes de bonheur et des lignes de peine, des lignes nées de la satisfaction procurée par le dur labeur et des lignes d’épuisement.

Elles sont uniquement vues comme le résultat de toutes ces émotions : de vieilles mains ridées par le temps.

Ageless Beauty by Rehahn 49

S’il était possible de remonter le temps et d’effacer quelques années de ces mains, que perdrons-nous d’autre ?

De manière presque littérale, les marques acquises au cours de toute une vie.

Recherchez le mot « ageless » sur internet : apparaît une sélection de résultats qui semblent littéralement faire passer un message au spectateur. Des crèmes magiques, des conseils beauté et même des techniques chirurgicales appelant le spectateur à cliquer dessus afin de rester jeune à vie. Achetez un produit pour « une vitalité de jeunesse », un autre pour « un effet lifting ». Massez votre visage tous les jours pour éviter les rides, buvez des litres de jus de kale et si rien ne fonctionne, il existe toujours le botox.

Il existe des points communs dans la plupart des résultats. Les articles ciblent les femmes, les incitant à acheter quelque chose. Les dictionnaires Oxford définissent même le terme Ageless ainsi : « Ne jamais paraître vieux ou sembler vieillir ».

Dans la célèbre nouvelle d’Oscar Wilde « Le Portrait de Dorian Gray », le jeune Dorian se laisse influencer par les philosophies anti-âge de Lord Henry. « L’expérience est le nom que chacun donne à ses erreurs », proclame Lord Henry dans le roman. Ses mots poussent Dorian à vendre son âme pour recevoir une jeunesse éternelle. En plus de son âme, Dorian finit par perdre le sens et la moralité de sa vie.

En considérant la jeunesse éternelle comme étant égale à la damnation éternelle, Oscar Wilde amène le concept « d’anti-âge » à l’extrême. Et pourtant, cette nouvelle, publiée pour la première fois en 1890, reste d’actualité aujourd’hui.

La société moderne, dans une grande partie du monde, valorise la jeunesse et la beauté plus que tout. En résulte une énorme pression autour de l’idée de rester jeune. Dans le regard de beaucoup, les personnes âgées perdent en valeur lorsqu’elles vieillissent, même si ce sont souvent elles qui préservent le patrimoine de leur famille et/ou de leur culture.

portraits rehahn vietnam people ageless beauty photograph

LA BEAUTÉ ÉTERNELLE AU VIETNAM

Le but de Réhahn est de présenter une idée différente de ce qu’est « vieillir gracieusement ».

Les portraits « Ageless Beauty » de l’artiste représentent des personnes qui ont vu l’histoire se faire, des guerres à la paix, de l’isolement au développement. Certains, telles que les populations tribales des montagnes enneigées du nord, ont passé leur vie entière dans leur village. Elles continuent à suivre les mêmes traditions qui étaient déjà utilisées 100 ans auparavant. D’autres ont passé près d’un siècle à travailler dans les plantations de café des Hauts Plateaux du Centre ou à naviguer au-dessus des cours d’eau paisibles de Hoi An.

portraits rehahn vietnam people ageless beauty photograph
hand vietnam rehahn photograph
hand vietnam rehahn photograph


Pourtant, ces clichés sont plus que de simples portraits d’un pays surprenant et de ses populations. Ils mettent en lumière la nécessité de repenser les standards de beauté à travers le monde ainsi que les regards que nous portons sur les gens lorsqu’ils prennent de l’âge. Quoi de mieux que de faire ceci au Vietnam, qui compte un nombre incroyable de personnes dépassant l’âge de 100 ans !

Pour moi, la beauté de l’âge signifie que la beauté est éternelle. Plutôt que d’essayer de toujours paraître jeune, il y a un sens à la célébration de l’humanité sous toutes ses formes, ses âges et ses stades. Pour moi, la seule chose qui reste belle est une chose qui peut toucher les cœurs.

— Réhahn

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